在Lord Howe Island珊瑚礁记录的广泛,严重的漂白作为海洋热浪击中

2019-06-15 01:07:12

作者:闾丘故

本月,澳大利亚豪勋爵岛海洋公园的珊瑚开始出现漂白迹象。 占地145,000公顷的海洋公园拥有世界上最南端的珊瑚礁,位于地球上最孤立的生态系统之一。

根据该地区早期的漂白报告,来自三所澳大利亚大学和两个政府机构的研究人员在整个三月共同合作调查并记录了漂白情况。

持续的热应激导致90%的珊瑚礁被漂白,尽管海洋公园的其他部分已基本没有受到伤害。

漂白不均匀

豪勋爵岛于1982年被联合国教科文组织列为世界遗产。它是最接近极地的珊瑚礁,包含许多在世界其他地方找不到的物种。

我们两个人(Tess Moriarty和Rosie Steinberg)调查了豪勋爵岛海洋公园的珊瑚礁,以确定硬珊瑚,软珊瑚和海葵种群的漂白程度。 这项研究发现近岸泻湖珊瑚礁发生严重漂白,其中高达95%的珊瑚表现出大量漂白迹象。

然而,豪勋爵岛的漂白变化很大。 Lord Howe Island泻湖珊瑚礁内的一些区域没有出现漂白的迹象,整个夏季都保持健康和充满活力。 外礁和深礁地的珊瑚也保持健康,很少或没有漂白。

在豪勋爵岛海洋公园的珊瑚礁位置受到严重影响,超过90%的珊瑚被漂白; 在下一个受影响最大的珊瑚礁地点,大约50%的珊瑚被漂白,剩下的地方漂白不到30%。 至少有三个地点的漂白珊瑚少于5%。

过去一周,该地区的热应激仍在继续,对这些地点的回访显示珊瑚状况恶化。 有证据表明,一些珊瑚现在正在受影响最严重的珊瑚礁上死亡。

Lord Howe Island Marine Park, coral bleaching 3月份在澳大利亚豪勋爵岛观察到珊瑚白化现象。 Tess Moriarty / Rosie Steinberg

对未来一周的预测表明,水温可能会降至低于漂白阈值,这有望为这个宝贵的珊瑚礁生态系统中的珊瑚提供及时的缓解。 在未来几天,几周和几个月内,我们将继续监测受影响的珊瑚礁并确定该事件对珊瑚礁系统的影响,并调查珊瑚的恢复情况。

造成漂白的原因是什么?

漂白是由澳大利亚东南部持续的夏季海洋热浪引起的高海水温度引起的。 1月份的气温比往常高一个摄氏度 ,从1月底到2月中旬,气温仍然高于当地的漂白阈值。

持续的高温强调了豪勋爵岛的珊瑚礁并使它们处于危险之中。 他们在2月下旬暂时缓解了温度较低的温度,但到3月份,另一次增加使海洋温度远高于安全水平。 这是目前在这个偏远珊瑚礁系统上发生的 。

然而,这股热浪并未对整个珊瑚礁系统产生同样的影响。 在泻湖区域的部分地区,由于洋流和新鲜的地下水侵入等因素,水可能会变冷,从而保护一些区域免于漂白。 一些珊瑚品种也更耐热,过去暴露在高温下的特定珊瑚礁可以更好地应对当前的情况。 由于各种各样的原因,漂白对整个海洋公园的影响不均匀。

珊瑚褪色是全世界珊瑚礁可持续性的最大威胁,现在显然是我们在应对全球气候变化影响方面面临的最大挑战之一。 教科文组织世界遗产地区,例如豪勋爵岛集团,需要采取紧急行动,解决气候变化的原因和影响,同时继续进行管理,以确保这些系统能够为子孙后代保持完整。

作者感谢ProDive Lord Howe Island和Lord Howe Island环境之旅在实地考察期间提供的帮助。

, 博士候选人; , 副教授; ,珊瑚礁观察, 协调员; ,新大学博士生; 高级讲师 ; 新大学副教授 。

本文根据知识共享许可在重新发布。 阅读 。

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